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Blog Conversiones COVID-19 significa que necesitas diversificar tu cadena de suministro, incluso si es doloroso

COVID-19 significa que necesitas diversificar tu cadena de suministro, incluso si es doloroso

Este es un mensaje de Denise Abraham. Denise es la Directora General de Abastecimiento de Etiquetas Privadas en etailz, Inc. etailz es una ventanilla única para todo lo relacionado con la venta al por menor en línea. Pueden asociarse con las marcas para vender sus productos en los mercados, servir como una extensión de una marca a través de su agencia, o proporcionar un software de autoservicio de anuncios y recuperación de costos en los mercados.

Tanto si es un minorista como un distribuidor importador, la continuidad de la cadena de suministro es clave para mantener los niveles de inventario necesarios y conservar una base de clientes leales. Muchas empresas utilizan una estrategia de abastecimiento "justo a tiempo", que se ha empleado durante decenios para maximizar el uso del capital, gestionar los problemas de caducidad de algunos productos y hacer frente a los picos estacionales sin arriesgarse a un exceso de inventario o a un inventario obsoleto.

Sin embargo, el abastecimiento "justo a tiempo" es una estrategia logística de alto riesgo, un riesgo que se ha hecho demasiado evidente en COVID-19.

Con el brote del virus de la Coronación COVID-19, ha quedado claro que una base de abastecimiento diversificada es fundamental para el éxito. El virus ha causado una interrupción importante, aunque temporal, que afectará a la cadena de suministro fuera de China durante los próximos meses.

Aunque el virus se limitó en gran medida a la provincia de Hubei y a la ciudad de Wuhan, se ha propagado rápidamente a Europa, Japón, Estados Unidos e Irán. Los viajes por todo el mundo y una mayor incubación de este virus harán que los problemas de la cadena de suministro mundial persistan durante meses.

En algunos aspectos, el momento del coronavirus ha sido afortunado para los importadores, ya que ocurrió alrededor del Año Nuevo Chino. Esta festividad ralentiza la producción y el transporte durante varias semanas al año, por lo que la mayoría de los importadores ya habían previsto varias semanas de interrupción.

De acuerdo con nuestros contactos, cerca del 65% de todas las fábricas en China han sido autorizadas a volver a trabajar, y se dice que el resto volverán a trabajar el 1 de marzo, aunque la verdad de eso está por verse. Si el coronavirus mantiene las fábricas y las rutas de envío cerradas hasta marzo, habrá impactos económicos en cascada, muchos de los cuales podrían haber sido mitigados por la diversificación de las fuentes y la gestión de la cadena de suministro.

Los negocios se han vuelto dependientes de China

China representa más del 21% de las importaciones totales de los Estados Unidos, lo que la convierte en el tercer socio comercial más importante de los Estados Unidos, después de México y el Canadá. China proporciona un porcentaje sustancial de componentes para las categorías de equipos electrónicos, maquinaria, muebles, juguetes, plásticos, vehículos, ropa y calzado, y acero. En total, las importaciones de China han superado los 479.000 millones de dólares al año. Todo esto apunta a un hecho simple: muchas empresas estadounidenses se han vuelto dependientes de China para su abastecimiento.

Esta realidad no ocurrió por casualidad. Durante los últimos 40 años, los consumidores estadounidenses han dependido cada vez más de las fábricas chinas, ya que la disponibilidad y el apetito por los productos baratos ha aumentado. China aprovechó esta oportunidad, invirtiendo en infraestructura, capacitación, fabricación y manteniendo bajos los costos (en algunos casos manipulando la moneda y subvencionando a los fabricantes chinos) para que China fuera parte integral de las cadenas de suministro en todo el mundo.

Más que cualquier otro país en el que he trabajado (y he trabajado en más de 30), China ha sido el más comprometido con el juego largo. Sabían que podían hacer que la fabricación en China fuera fácil de iniciar y costosa de dejar. Tenían un plan hace 40 años y lo han ejecutado con maestría.

Ahora, con las perturbaciones causadas por el Coronavirus, la fragilidad de la estrategia de fuente única ha quedado expuesta, y las marcas están pagando por su dependencia de China.

Será imposible reemplazar el sistema actual de la noche a la mañana, pero es necesario, y el riesgo de no diversificar es mayor que el dolor de hacerlo. Cambiar la infraestructura y las líneas de suministro llevará años de firme disciplina y propósito. A corto plazo, probablemente significará márgenes más estrechos para todos los que lo intenten, pero como ha demostrado el brote de Coronavirus, no diversificar sus fuentes podría resultar fatal para su negocio.

Fuentes alternativas de abastecimiento a China

Para algunas industrias como la textil (un área de importación con la que puedo hablar con autoridad), la diversificación de las fuentes de abastecimiento es una solución relativamente fácil. La India, Bangladesh, Indonesia, México, Guatemala, el Brasil y el Perú, entre otros, cuentan con una sólida infraestructura de fabricación de textiles. La mayoría de esos países todavía no tienen lo que China ha construido, pero siguen siendo opciones viables. Algunas empresas ya las han integrado en una base de abastecimiento bien diversificada.

Dicho esto, algunos de estos países, según mi experiencia, tienden a ser menos fiables en cuanto a la entrega a tiempo. También es cierto que los países del hemisferio occidental pueden ser más caros que China, pero los costos suelen ser compensados por las diferencias en el código arancelario.

Cabe señalar que en el caso de la electrónica, si bien China es parte integrante de la cadena de suministro mundial, gran parte de sus exportaciones se componen de componentes de producción extranjera que se ensamblan en China. El hecho de que no haya suficientes plantas de fabricación o montaje adecuadas fuera de China para algunos productos electrónicos sigue siendo un obstáculo para el cambio en las cadenas de suministro. Sin embargo, China está invirtiendo rápidamente en países extraterritoriales.

Debido a la guerra comercial con China, el movimiento de la producción parece haberse trasladado al sur y sudeste de Asia. Se preveía que el PIB de China fuera del 6% antes del coronavirus, y eso era el más bajo de los últimos 30 años. La previsión es ahora del 5,4%.

El RMB también ha caído y parece que el gobierno chino no está dispuesto a defenderlo. Esto le dará a China una ventaja en el coste, haciendo tentador para los importadores el quedarse con el suministro de China. Aunque entiendo la tentación, no es una estrategia inteligente a largo plazo.

Incluso China ve la necesidad de diversificar sus fuentes de abastecimiento

La propia China ve la necesidad de diversificar las fuentes de abastecimiento. Los costos de la mano de obra china están aumentando y con la amenaza de los aranceles que se avecinan, China reconoce que pronto, puede no ser la mejor opción. En los últimos años, tanto los textiles como la electrónica han estado migrando de China a otros países que tienen mano de obra abundante a un costo menor.

Como resultado, China está haciendo inversiones en manufactura en otros países. China es ahora la fuente de más rápido crecimiento de la inversión extranjera en la India. China también ha invertido en Bangladesh, Viet Nam, Indonesia y Camboya. Si bien hay déficit de infraestructura en algunos de estos lugares -sobre todo en Bangladesh-, cada uno de ellos cuenta con una fuerza de trabajo capacitada y bien educada que puede proporcionar los conocimientos técnicos necesarios. El desafío para China será en cuestiones culturales y de idioma.

Llaves para llevar

La fabricación en China ha dado lugar a una mejora de la rentabilidad de las empresas estadounidenses en los últimos decenios, lo que ha dado lugar a una dependencia desproporcionada de China. Aunque la adicción a los beneficios no cesará, la necesidad de diversificación es cada vez más evidente e importante. Como cualquier evolución, llevará tiempo que la fabricación se ponga al día, pero como la necesidad es la madre de la invención, espero que las grandes empresas den mayor prioridad a la diversificación y empiecen a invertir en la fabricación fuera de China.

Consideraciones sobre los costos

  • Los gastos de viaje podrían aumentar mientras se envían los expertos necesarios para evaluar nuevos lugares de abastecimiento a fin de garantizar la calidad y la entrega
  • Costos de inspección - podrían requerirse inspecciones por parte de terceros
  • Se requerirán pruebas para la mayoría de los bienes de un nuevo proveedor, para asegurar el cumplimiento legal y/o de mercado
  • La carga podría ser más alta si se le obliga a enviar LCL en lugar de contenedores llenos.
  • Los plazos de entrega pueden ser largos mientras un proveedor trabaja para alcanzar una eficiencia óptima
  • Los componentes enviados desde otras partes del mundo podrían sufrir retrasos en el flete y en el despacho de aduana hacia los nuevos países fabricantes

Ganancias a largo plazo

  • Más opciones y posiblemente un tiempo de giro más corto si se mezclan las opciones del hemisferio occidental con las del Lejano Oriente
  • Menor costo total del flete si se utilizan las opciones del hemisferio occidental una vez que la producción se escala a contenedor completo y a mayores cantidades de contenedores
  • Menor costo de los derechos de aterrizaje pagados al aprovechar las opciones de comercio libre de impuestos

La diversificación puede ser tan simple como preguntar a sus vendedores si tienen opciones en el extranjero. Si las tienen, usted conserva la sofisticación y el conocimiento que su proveedor actual tiene de su producto, a la vez que mitiga el riesgo futuro al diversificar su cadena de suministro.

Si no lo hacen, la diversificación de su cadena de suministro podría causar una dolorosa serie de retrasos en la entrega, el aumento de los gastos de viaje, la formación adicional y las pruebas. Aunque el cambio es difícil, la diversificación es la mejor estrategia de la cadena de suministro para la estabilidad y el crecimiento a largo plazo.

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